How to Navigate this Blog

Hello kind visitors/ Xin chào các bạn,

Thank you for visiting CoffeeOrTea123. Below is a list of the categories (displayed on the sidebar on the RIGHT) and their short descriptions. Of course there are uncategorized posts which are better navigated by tags . I write in English and Vietnamese.

Categories:

  • Blog Tiếng Việt: Tất cả các bài viết bằng tiếng Việt đều nằm trong mục này.
  • NYTimes writing prompt series: This one includes all my essays in respond to a list on the NYTimes which include 650 writing prompts for narrative and personal writing.
  • Opinion Blog: my opinions on various things, very often involve my real life experience/stories. Nothing too serious really, I DON’T write about politics/religions.
  • Inspired by a SONG: things I write based on/ inspired by song lyrics. This is also a place where I share some of my favorite songs.
  • Favorite Books: where I introduce my favorite books (mostly nonfiction)

Hope you enjoy your stay, come back anytime!

Low Physical Footprint (it’s just a moving-related rant guys)

So I just successfully defended my thesis, I should be happy and, well, I kinda am. However, there’s something weighing on my mind now that it’s clear that I’m graduating next month: What to do with all the stuff I have? I can’t possibly take everything with me (and I don’t want to anyway), but I also do not want to be wasteful and just throw them away. I’m moving. Soon. Overseas. I have too much stuff. You get the picture. Continue reading

Thu Cuối

Sáng chớm lạnh trong lòng Hà  Nội

Những phố dài xao xác hơi may…”

6 giờ sáng thứ bẩy, mở mắt, căn phòng tối im lìm. Không một vệt nắng, không tiếng gió thổi. Lạnh. Chẳng hiểu sao cứ đến lúc giao mùa là mấy câu thơ cũ lại vang lên trong đầu, thiếu chút nữa là đọc lên thành tiếng. Nhưng ở đây không phải Hà Nội, và cái “chớm lạnh” ở đây cũng khác ở quê nhà, “chớm lạnh” ở đây là âm ba độ. Đã muốn kéo chăn kín đầu ngủ tiếp thì nhớ ra lí do tại sao phải dậy sớm: hôm nay là conference thường niên của khoa, thằng bạn cùng lab đã hẹn 7 rưỡi nó qua đón, thế nên dù rất tiếc nuối chăn ấm cũng đành buông em chó bông và bước khỏi giường. “Thôi lần cuối rồi, cố gắng!” Continue reading

Soon hot soon cold. Things and people come and go…

Alright it’s been a while since I last posted. It’s been a super hectic time but if everything goes well, I’ll have a decent break like 10 days from now and then I’ll be able to post more often. Anyway, today I wanna talk about short-lived obsessions, you know when you get SUPPPPEEEERRRR into something, almost to the point of being obsessed, but it only lasts for a few days or a week? Yes that kind of thing.

Continue reading

Gửi cô gái mà ta thương yêu nhất

“Sao nàng khóc hoài vậy, làm ơn nín đi có được không?” – ta gắt.

“Đừng nặng lời mà!” – nàng nói trong làn nước mắt.

“À, ừ, hmm, xin lỗi. Nhưng mà nàng khóc lâu như vậy rồi, tẹo nữa sẽ bị khó thở đấy, lần nào cũng vậy. Nàng chẳng phải ghét cái cảnh bị khó thở lắm sao? Thôi nín đi, để khi khác khóc tiếp.”

“Nói vậy còn nghe được. Để xem có nín được không đã…” nàng nói tiếp, mắt nàng đỏ hoe nhưng miệng đã hơi mỉm cười.

** Continue reading

Half a heart got you to nowhere

(Just being clear upfront: This is not a romantic post 😛 )

These days I don’t feel like myself. I feel lethargic, disengaged, detached. I feel like I’m just drifting through life without directions, letting the currents of life carry me to wherever without making a splash. There is a stillness to life and it’s not the kind of stillness that brings peace to the soul, it brings uneasiness and an intangible sense of fear. It’s rather disturbing.

Continue reading

Đi tìm bình yên

Một hồi chuông reo, hai hồi chuông reo.

“Bà, bà cho con nghe…”

“Yên để bà nghe máy nào, dì gọi đấy!”

Hai giọng nói thân quen từ đầu dây bên kia khiến tôi bỗng dưng quên mệt mỏi; có chút ấm áp lan tỏa từ bờ kia đại dương, vượt nửa vòng trái đất và 12 tiếng đồng hồ chênh lệch để đến với tôi nơi chốn xa xôi này. Tôi cười khẽ, giọng nói có đôi phần hân hoan.

“A lô, con chào mẹ…”

Continue reading

Farewell Chazzy

A life lost is a sad thing. A life well lived is something to celebrate.

And losing a life well lived is extra tough to take. It hits you. Hard.

On July 20th, I, and many others, were hit by the devastating news that Chester Bennington, the lead singer of Linkin Park, had passed away. It was so sudden, so sad that I almost did not believe it at first. It was a normal Thursday afternoon for me, taking a little break from running experiments, I checked my phone and saw my friend Su sending me a message “What, Chester committed suicide?!” I felt something broken inside me. Continue reading

Look at the damn squiggly things!

The book Good to Great by Jim Collins is one of my favorites, a classic in business and management which is highly recommended by all sorts of executives including Jeff Bezos. To me though, the most impactful idea or more precisely, powerful image in the book does not come from Collins himself but from an executive named Fred Purdue. It is the image of squiggly things under a rock. Eww! I know right?

Continue reading